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美國LNG的進口政策和公眾安全問題


關鍵詞: 美國,LNG,進口政策,公眾安全
 由于北美洲的天然氣產量已近頂峰,通過進口液化天然氣(以下簡稱LNG)來滿足需求增長成為美國現實的選擇。美國能源信息署預測,到2025年,美國的LNG進口量將達到1800億立方米,占全國天然氣消費量的比例將從目前的3%提高到21%。
一、美國進口LNG的政策措施及成效
美國很多政界要員都支持進口LNG。2003年6月,美聯儲主席格林斯潘呼吁,擴大進口LNG接收站的能力,以緩解能源價格居高不下對經濟的影響。2004年4月,美國能源部部長亞伯拉罕表示,進口LNG有助于美國解決未來能源的需要。2004年7月,布什總統接受訪談時,強烈支持美國發展LNG進口能力。
聯邦能源管理委員會是天然氣管道建設和管輸定價、以及陸上LNG接收站設施選址的審批部門,2002年底,取消了對LNG接收站的價格管制和第三方準入要求,這項措施極大降低了LNG接收站項目投資回報的不確定性。美國國會通過了《海上運輸安全法令(2002)》,將海上LNG接收站選址的管理權轉移給海事管理局和美國海岸警衛隊,理順了海上LNG接收站的審批程序,并允許海上LNG接收站開發商擁有與陸上項目相同的專用權。
2005年8月,布什總統簽發的《美國能源政策法令(2005)》,包括了一系列旨在鼓勵能源供應增長的條款。在推動LNG發展方面,法令明確了聯邦能源管理委員會是批準或否決LNG接收站新建或擴建項目的唯一權威機構,同時也肯定了各州有權依據《海岸區域管理法》、《清潔空氣法》和《聯邦水污染控制法》對這些項目進行評估,而且鼓勵聯邦和州政府舉行公開的LNG討論。
在政策支持下,美國未來LNG接收站將大幅增長。截至2006年5月,美國授權的管理機構已批準了新的陸上和海上共13個LNG接收站項目,另外27個項目處在審批階段,還有更多的項目正在進行可行性研究。
二、LNG接收站建設遇到的公眾安全問題
LNG接收站的建設熱潮,在美國引起了一定的爭議。美國公眾最為擔心的問題,一是隨著LNG進口量的增長,天然氣供應形成對外高度依賴的局面;二是由于天然氣是易燃易爆氣體,LNG儲罐和接收站容易成為恐怖襲擊的目標。
事實上,LNG在石化行業中擁有良好的安全紀錄。據統計1945-2005,由于LNG直接導致的嚴重事故僅有10多起,但LNG發展史上確實出現過兩起嚴重事故:
1944年,美國克利夫蘭市的LNG調峰站發生儲罐失效泄漏事故,天然氣擴散至周邊街道導致爆炸,在大火中128人死亡。這次事故至今仍使美國人心有余悸,成為LNG事故引用的經典案例。
2004年,阿爾及利亞的LNG廠發生爆炸,導致101人傷亡,其中27人死亡、74人受傷,事故原因目前尚不能確認由LNG直接引起,但LNG的安全性仍再次遭受了嚴峻考驗。
LNG貨船擁有非常好的安全紀錄。目前LNG商業運輸已有42年的歷史,船次超過4.5萬次,航程約1億英里,尚未發生過人員死亡或貨物損毀的海上及港口事故。即便是20世紀80年代兩伊戰爭時期被導彈擊中的4艘LPG貨船,以及2000年在也門遭受恐怖襲擊的法國油輪,也都是僅僅發生起火而沒有發生爆炸。
“9·ll”事件以后,美國就LNG接收站和貨船安全問題進行了多項研究,但研究結論并不一致。美國能源部委托Sandia國家實驗室對LNG危害進行了全面的研究,2004年底研究報告稱:在最壞情況下,LNG儲罐發生的火災能夠在2118米范圍內產生有害的熱輻射;意外事故中的LNG泄漏量通常較小并且能夠得到控制;故意破壞儲罐造成的后果將比儲罐意外損壞的后果嚴重得多。
很多開發商希望在加州和美國東北部靠近主要天然氣消費市場的地區建設LNG接收站,但項目在申報過程中遭受到當地社會的強烈反對,撤回了在加州、緬因州、北加利福尼亞州、佛羅里達州和墨西哥建設LNG接收站的申請;羅德島、紐約州、新澤西州和加拿大的LNG接收站項目也存在同樣問題;即便在阿拉巴馬州樂于接受LNG項目的地區,當地社團也阻止了兩座陸上LNG接收站項目,并呼吁應在海上建設LNG接收站。
在美國LNG站址選擇問題,一些地方政府機構與聯邦機構發生爭執,要求開發商向地方政府提交單獨的選址申請,并就與聯邦能源管理委員會的爭議向聯邦法院提起上訴。
三、海上LNG接收站建設方案
考慮公眾安全問題,避免遭到當地社會反對影響項目實施,一些開發商選擇在海上建設LNG接收站。
2005年,在墨西哥灣距路易斯安那州海岸116英里,建成的海上LNG接收站,總投資7000萬美元,基本供氣負荷和最大供氣能力分別為每天1400萬和1950萬立方米。項目采用了專門定制的LNG貨船,裝有LNG的重新氣化設備,擔負著LNG儲存8500萬立方米和重新氣化的功能。
在海上設施方面,項目公司采用了自行開發的先進的能源橋系統。系統由浮塔通過一系列錨固鏈與海底相連,構成LNG貨船的系泊系統。當LNG貨船到達接收站后,浮塔進入貨船底部與之連接,起到錨定貨船的作用,浮塔的設計使整個系統可以抵抗百年一遇的風暴;LNG在船上重新氣化后,天然氣通過與浮塔相連的立管和海底管道輸進入用于外輸天然氣的計量、壓力調節和組分測量的計量平臺;天然氣經過計量后,通過海底管道輸送上岸。
當前,海上LNG接收站日益受到投資開發商的青睞。有些能源公司分別準備在距馬薩諸塞州Gloucester市13英里、路易斯安那州西部38英里的海上建設LNG接收站,先后于2007-2009年投產。

最后更新時間:2011-07-18 17:33:21